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Descubre el Parque Natural de Urkiola

Descubre el Parque Natural de Urkiola

El Parque Natural de Urkiola, situado en la provincia de Bizkaia, es uno de los lugares más hermosos y desconocidos de la Cordillera Cantábrica. Este parque alberga una gran riqueza natural y cultural que lo convierte en un destino perfecto para los amantes de la naturaleza y la historia. A lo largo de este artículo te invitamos a descubrir todo lo que ofrece este maravilloso rincón del País Vasco.

La historia del Parque Natural de Urkiola

El Parque Natural de Urkiola se encuentra en la zona central de Bizkaia y es el hogar de diversas comunidades rurales. Históricamente, esta zona ha sido una de las principales rutas de paso entre Bizkaia y Gipuzkoa. Además, ha sido una tierra de leyendas, mitos y ritos paganos desde tiempos remotos.

En la Edad Media, la zona de Urkiola estaba dividida en dos partes, que eran administradas por los señores feudales de Abadiano y Durango. Sin embargo, la zona se convirtió en una zona de libre pastoreo en el siglo XVIII. En aquel momento, se acordó que los documentos relacionados con la administración y el gobierno del valle se guardaran en la iglesia de San Antonio de Padua.

En la década de 1990, debido al gran valor natural de la zona, se decidió declarar el Parque Natural de Urkiola como una de las áreas protegidas de la Red Natura 2000 de la Unión Europea. Desde entonces, el parque ha sufrido una serie de mejoras en sus infraestructuras para facilitar su visita mientras se protege su frágil entorno natural.

La flora y fauna de Urkiola

El Parque Natural de Urkiola es el hogar de una gran variedad de especies animales y vegetales. En cuanto a la flora, destaca la presencia de hayas, robles, castaños y pino albar, además de otras especies menos abundantes. En los prados de las zonas más elevadas, se pueden encontrar especies como la blanca yema de los Pirineos o el narciso de los pirineos.

En cuanto a la fauna, la presencia de jabalíes, zorros, tejones y garduñas es bastante común en el parque. Además, el Parque Natural de Urkiola es el hogar de una gran variedad de aves. Algunas de las especies más comunes son el cernícalo, el águila real, el búho real o la perdicera.

Los deportes de montaña en Urkiola

Si eres amante de los deportes de montaña, el Parque Natural de Urkiola es el lugar perfecto para disfrutar de ellos. Aquí, podrás disfrutar de rutas de senderismo, escalada, bicicleta de montaña y esquí de fondo. Una de las rutas más famosas es la Vía Verde del Ferrocarril Vasco-Navarro, que recorre 37 km entre Vitoria y Estella.

La ascensión al Gorbea, el pico más alto de Bizkaia, también es una de las actividades más populares en el Parque Natural de Urkiola. Esta ascensión es altamente recomendable para los amantes del senderismo, ya que es una ruta exigente que permite disfrutar de las impresionantes vistas del parque.

El patrimonio cultural y religioso de Urkiola

El Parque Natural de Urkiola también es famoso por su riqueza cultural y religiosa. La ermita de Nuestra Señora de Urkiola es uno de los edificios más emblemáticos de la zona. Esta ermita fue construida en honor a la patrona del parque e incluso recibió la visita de San Ignacio de Loyola en su camino hacia Pamplona. Cada año, el 8 de septiembre, se celebra la fiesta de la Virgen de Urkiola en la ermita.

Además de la ermita, el parque cuenta con una gran cantidad de patrimonio histórico. Entre las construcciones más destacadas, se encuentran la Torre de Mañaria y la ferrería de Agorregi.

Las tradiciones y fiestas de Urkiola

El Parque Natural de Urkiola es uno de los lugares más ricos en tradiciones y fiestas de la región. Los carnavales son una de las festividades más importantes de la zona, y en ellos se celebra la tradición de los zanpantzar. Se trata de unos personajes disfrazados que recorren las calles del pueblo haciendo sonar sus campanas para ahuyentar a los malos espíritus y dar la bienvenida a la primavera.

Otras festividades importantes son la Semana Santa, la Romería de Urkiola, en la que se lleva la imagen de la Virgen de Urkiola desde la ermita hasta el santuario de la localidad de Durango, y la fiesta de San Ignacio, el 31 de julio.

Los productos típicos de la zona

El Parque Natural de Urkiola es famoso por la calidad y variedad de sus productos gastronómicos. En la zona, se elaboran productos como el queso Idiazábal, la sidra, el limoncello y la miel. Además, las carnes y embutidos son de una calidad excepcional, gracias a la tradición de pastoreo y aprovechamiento de recursos que se ha mantenido hasta nuestros días.

Dónde alojarse en Urkiola

Si deseas pasar algunos días en el Parque Natural de Urkiola, podrás disfrutar de una amplia variedad de alojamientos. En la zona hay numerosos hoteles de todas las categorías, desde hoteles boutique a hoteles con encanto y hoteles más económicos. Además, hay varias casas rurales y albergues disponibles para aquellos que prefieren un alojamiento más cercano a la naturaleza.

Cómo llegar a Urkiola

El Parque Natural de Urkiola está ubicado a unos 25 km de Bilbao y es fácilmente accesible desde esta ciudad. Desde Bilbao, se pueden tomar autobuses que llegan directamente a la entrada del parque. También es posible llegar en coche, y hay varios parkings disponibles en la zona del parque.

Por último, para aquellos que deseen llegar en tren, la estación más cercana está en Durango, a unos 10 km del parque.

En definitiva, el Parque Natural de Urkiola es un lugar impresionante que merece la pena descubrir. Tanto si eres amante de la naturaleza como si te interesa la historia y la cultura, aquí encontrarás todo lo que necesitas para pasar unas vacaciones inolvidables en el País Vasco. ¡No te lo pierdas!